La recta final a la Casa Blanca: un refer茅ndum sobre Trump

Antes de la irrupci贸n del coronavirus, Donald Trump hab铆a cumplido muchas de sus promesas electorales y pod铆a presumir de un cuadro macroecon贸mico sobresaliente. Su mezcla de populismo econ贸mico, proteccionismo comercial, promoci贸n de causas conservadoras y hostilidad a la inmigraci贸n ilegal le granjeaba el apoyo de algo m谩s del 40% del electorado.

Aunque hered贸 una econom铆a din谩mica de Obama, desde 2017 el desempleo descendi贸 a su nivel m谩s bajo en medio siglo (3,5%), se aceler贸 el crecimiento del PIB, los salarios ascendieron y los 铆ndices burs谩tiles alcanzaron r茅cords hist贸ricos. La reforma fiscal de 2017 recort贸 los impuestos de la renta a las clases medias y altas, elev贸 el m铆nimo exento del de sucesiones, disminuy贸 el elevado impuesto de sociedades al 21% y consigui贸 la repatriaci贸n de m谩s de un bill贸n de d贸lares por parte de empresas estadounidenses.

El Tax Cuts and Jobs Act aumenta la deuda p煤blica y es regresivo porque beneficia m谩s a los m谩s ricos, am茅n de eliminar las reducciones tributarias para las familias en 2025. Pero estimul贸 las cotizaciones burs谩tiles y la inversi贸n productiva. Trump, contra pron贸stico, oblig贸 a los socios de EE UU que registraban mayores super谩vits comerciales a renegociar acuerdos comerciales despu茅s de aplicar aranceles a sus exportaciones. En el nuevo tratado Korus de 2018 Corea acepta doblar el contingente de autom贸viles importados de EE UU y limita sus exportaciones de acero y camionetas. El USMCA entr贸 en vigor en julio y sustituye al Tratado de Libre Comercio de Am茅rica del Norte (TLCAN). Incorpora cl谩usulas que refuerzan los derechos laborales y la protecci贸n medioambiental, adem谩s de favorecer a los trabajadores del sector del autom贸vil de EE UU. Trump asimismo logr贸 mediante una costosa guerra comercial que China accediera en febrero a un primer acuerdo que la obliga a realizar compras adicionales en 2020-21 de productos agr铆colas, industriales y energ茅ticos por valor de 200.000 millones de d贸lares. A pesar del desplome provocado por la pandemia, a finales de agosto las exportaciones de bienes estadounidenses a China cubiertos por el tratado alcanzaron el 50% de lo pactado, mientras que los productos no sujetos al convenio registraron disminuciones en sus exportaciones.

Durante su mandato, Trump ha suprimido regulaciones medioambientales, acelerando la consecuci贸n de una independencia energ茅tica basada en la producci贸n y exportaci贸n de petr贸leo y gas natural de esquisto que se plasma en menores precios de gasolina para particulares y empresas. Este balance seguramente hubiera permitido a Trump alzarse con la victoria el 3 de noviembre. Al margen de la negligencia de China en la fase inicial de transmisi贸n de Covid-19, Trump apost贸 con pleno conocimiento de los hechos por una gesti贸n poco restrictiva de la actividad econ贸mica, social y educativa.

Estados Unidos lidera el mundo con 204.000 fallecidos (del total global de 998.000) y 7,1 millones de infectados (de 32,9 millones) por Covid-19. Sin embargo, los tres paquetes de est铆mulo consensuados entre dem贸cratas y republicanos en el Congreso y la Casa Blanca por valor de 2,3 billones de d贸lares han atenuado el impacto de la pandemia sobre las familias, empresas, el sector sanitario y las finanzas de los municipios y estados. De abril a agosto el desempleo ha disminuido del 14,7% al 8,4% y se han creado m谩s de 11 millones de empleos.

Ante un 铆ndice de desaprobaci贸n de su gesti贸n de Covid-19 del 59%, Trump apremia a la industria farmac茅utica a producir una vacuna antes de las elecciones. La ralentizaci贸n de la tercera fase de las pruebas de AstraZeneca debido a s铆ntomas adversos y de Pfizer y Moderna por la dificultad de enrolar suficientes voluntarios significa que no habr谩 vacuna antes de finales de a帽o.

Trump ha recurrido a erigirse en el candidato de la ley y el orden a ra铆z de la ola de protestas y disturbios en distintos estados desencadenados por el brutal asesinato de George Floyd a manos de tres polic铆as en Minneapolis en mayo. Otros casos con gran repercusi贸n medi谩tica de muertes o heridas graves sufridas por afroamericanos debido a la intervenci贸n de polic铆as han incitado la implicaci贸n c铆vica de j贸venes y las minor铆as. Los mileniales (nacidos entre 1981 y 1995) y los miembros de la generaci贸n Z (nacidos a partir de 1995) ya representan el 40% del electorado. Covid-19 ha causado la p茅rdida de empleo o descenso de sueldo a m谩s de la mitad de los estadounidenses de entre 18 y 29 a帽os. Por consiguiente, el aspirante dem贸crata a la presidencia, Joe Biden, centra su campa帽a en los estragos m茅dicos, sociales y econ贸micos ocasionados por Covid-19 debido al mayor peso demogr谩fico y dificultades de los j贸venes y las minor铆as, especialmente la afroamericana. Esta estrategia parec铆a asegurarle una victoria relativamente holgada en el colegio electoral. Pero Trump ha acortado diferencias respecto a Biden en las encuestas de los estados que dirimir谩n el ganador.

La ventaja de Biden en Wisconsin y Michigan es de 5 puntos y 3 en Pensilvania. En Florida, Arizona y Carolina del Norte est谩n empatados. La oposici贸n de los dem贸cratas al nombramiento de la juez Amy Barrett para cubrir la vacante creada por la defunci贸n de la progresista Ruth Bader Ginsburg en el Tribunal Supremo alentar谩 a los votantes republicanos, que en un 94% apoyan a Trump. El presidente tambi茅n esgrime un escenario de fraude, porque se proyecta que 80 millones votar谩n por correo y algunos estados contabilizar谩n votos recibidos hasta siete d铆as despu茅s de las elecciones. Si el margen de victoria de Biden es m铆nimo el 3 de noviembre, el resultado ser谩 recurrido ante los tribunales, provocando una incertidumbre que puede alargarse durante semanas. Con tantas variables econ贸micas y m茅dicas, los tres debates televisivos entre Trump y Biden pueden ser decisivos.

Alexandre Muns es Profesor de EAE Business School y analista de econom铆a internacional

Fuente: Cincodias.elpais

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