Nueva terapia para recuperar el olfato

El olfato es el sentido menos estudiado debido a que su pérdida no suele causar repercusiones graves. Por este motivo, es habitual que las personas afectadas tarden entre 6 y 12 meses en contactar con el especialista.

Pero lo cierto es que la pérdida de olfato no es un problema aislado, ya que está relacionada con ciertas enfermedades, y se calcula que está presente en el 10% de la población.

Como tratamiento, en general, se aplican corticoides nasales y sist√©micos, aunque los resultados no son del todo √≥ptimos. En la actualidad, se plantea una terapia alternativa llamada entrenamiento olfatorio, que ya es conocida en Europa. El doctor Antonio Abrante Jim√©nez, codirector del servicio de Otorrinolaringolog√≠a del Hospital Quir√≥nsalud Sagrado Coraz√≥n, nos apunta que ¬ęest√° obteniendo resultados muy positivos¬ę.

Te contamos en qué consiste este tratamiento para recuperar el olfato.

La pérdida del olfato y sus causas

El hecho de perder el olfato puede parecer poco relevante, pero lo cierto es que este sentido sirve de ayuda para alertar de alimentos en mal estado, un escape de gas, etcétera.

Nuestro doctor nos indica que ¬ęla p√©rdida de olfato no causa consecuencias graves sobre el ser humano y por ello es el sentido menos estudiado, pese a su alta incidencia y su efecto en la calidad de vida de las personas que la padecen, ya afecta al sentido del gusto¬ę.

Nueva terapia para recuperar el olfato

Por otra parte, la pérdida de olfato puede ser:

  • Leve o moderada, que se llama hiposmia
  • Grave o total, que recibe el nombre de anosmia

¬ŅPor qu√© se pierde el olfato?

Entre las causas est√°n:

  • Infecciones virales respiratorias. En concreto las que afectan al sistema respiratorio superior, como son el refriado y la gripe.
  • Alergia, como la rinitis al√©rgica.
  • Enfermedades neurodegenerativas, como Parkinson, Alzh√©imer, Huntington, demencia, la depresi√≥n y el envejecimiento.
  • Traumatismos craneoencef√°licos, que da√Īan el neuroepitelio y el bulbo olfativo.
  • Tumores.

Coronavirus y la pérdida de olfato

Ahora se suma el coronavirus como otra causa posible. La pérdida de olfato ganó visibilidad por este nuevo virus, ya que figura entre sus posibles síntomas, incluso puede aparecer en una fase inicial de su enfermedad, la Covid-19.

Nuestro experto nos se√Īala que ¬ęahora sabemos que en torno al 75% de las personas que son infectadas por el virus presentan anosmia, aunque solo tengan una infecci√≥n leve¬Ľ, a√Īadiendo que ¬ęla mayor√≠a de los pacientes, el 80%, que han perdido el olfato por la Covid-19 se recuperan en un tiempo m√°ximo de dos meses¬Ľ.

No obstante, cuando la situación no mejora, es importante consultar con el especialista de Otorrinolaringología para que realice una exploración.

¬ŅEs posible regenerar el olfato?

El epitelio olfatorio está situado en la parte superior de las fosas nasales y está compuesto por un conjunto de células:

  • C√©lulas basales
  • Neuronas sensitivas olfatorias
  • C√©lulas de soporte

Adem√°s, existen alrededor de 25-30 nervios olfatorios que transmiten el est√≠mulo detectado hasta el cerebro y que ¬ęposeen la capacidad de regenerarse a lo largo de la vida; las c√©lulas basales son capaces de regenerar el epitelio da√Īado, si se mantienen intactas ante una injuria¬Ľ, nos indica nuestro otorrino, quien nos destaca que ¬ęesta neuroregeneracioŐĀn puede ser estimulada mediante la exposici√≥n repetitiva a odorantes¬ę. Por tanto, postulamos el entrenamiento olfatorio como una alternativa v√°lida de tratamiento en pacientes con p√©rdida de olfato¬Ľ.

¬ŅQu√© es el entrenamiento olfatorio?

Es un tratamiento sencillo que no causa dolor al paciente, quien debe realizar varios ejercicios para reconocer los olores otra vez. El entrenamiento olfatorio se fundamenta en la capacidad del cerebro para distinguir, guardar y recordar los olores. Para ello, se propone una selección de olores a través de los cuales se entrena el olfato y la memoria olfativa.

Claves de la olfatoterapia

  • Procedimiento. El paciente huele varios frascos de aceites esenciales, intentando identificar cada olor.
  • Sesiones. Cada d√≠a se realizan dos sesiones, por la ma√Īana y por la tarde, de dos minutos.
  • Duraci√≥n total. Tres meses, aunque puede variar dependiendo del caso.
  • Seguimiento. Despu√©s de tres meses de terapia, se realiza la prueba de olfatometr√≠a para valorar la mejora.

Resultados positivos

Alrededor del 30-50% de los pacientes mejora la capacidad olfatoria. Acerca de ello, nuestro especialista nos comenta que esta terapia olfativa ha mostrado su eficacia cuando el origen de la pérdida de olfato es:

  • Postraum√°tico
  • Postinfeccioso
  • Neurodegenerativo
  • Idiop√°tico

En cuanto a la pérdida de olfato o anosmia de causa postviral, la mitad de los pacientes logra la recuperación del olfato después de entrenar este sentido durante tres meses.

Diagnóstico tras perder el olfato

El entrenamiento olfatorio se lleva a cabo dentro de la especialidad de Otorrinolaringología, en unidades especializadas. Antes de optar a este tratamiento para recuperar el olfato, es necesario valorar cada caso. Para ello, pueden utilizarse pruebas como:

  • Exploraci√≥n nasal.
  • Pruebas de imagen para encontrar la zona perjudicada y determinar la causa. Pueden emplearse la tomograf√≠a axial computarizada y la resonancia magn√©tica nuclear funcional, entre las t√©cnicas complementarias.
  • Olfatometr√≠a. Permite averiguar la cantidad y la cualidad del olfato. Tambi√©n ayuda a detectar anomal√≠as en las interpretaciones, como olores desagradables o distorsionados o las alucinaciones olfativas.

Por otra parte, antes de empezar el tratamiento, es necesario descartar lesiones endonasales para, con toda la informaci√≥n obtenida, poder iniciar el entrenamiento olfatorio de manera individualizada. Cabe resaltar que la terapia no es √ļnica para todos los pacientes, sino que requiere adaptarse a la causa detectada.

Fuente: tucanaldesalud

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