Salta deberá pagar US$36 millones por retirarle la concesión a Enjasa

10 DE Noviembre 2021 – 01:44 El gobierno de Juan Manuel Urtubey decidió rescindir el contrato a la empresa de juegos de azar en agosto de 2013. Un tribunal internacional consideró que el retiro de la licencia fue “arbitraria y abusiva”.

No fueron 7, ni fueron 62, pero Salta tendrá que desembolsar 36 millones de dólares para resarcir a Casinos Austria tras el fallo del laudo internacional que consideró «arbitraria y abusiva» la rescisión del contrato que en el año 2013 llevó a cabo el exgobernador Juan Manuel Urtubey contra la empresa Entretenimientos y Juegos de Azar SA (Enjasa), licenciataria de tómbola, lotería, juegos en vivo, casinos y juegos de mesa en toda la provincia.

La medida había sido recurrida por Enjasa desde un comienzo y el nivel de apelaciones llegó hasta que Casinos Austria invocó un convenio de promoción y protección de inversiones firmado por Argentina y Austria en agosto de 1992, con lo cual dejó habilitado el espacio para que el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi) conforme un tribunal arbitral que intervino en el caso.

Este organismo, que depende del Banco Mundial, dictaminó el pasado 5 de noviembre y ordenó aplicar la sanción a la provincia de Salta.

En su decisión, el tribunal de arbitraje internacional le otorgó a Casinos Austria un resarcimiento de US$ 36 millones en su acción contra el Estado salteño luego de una batalla de cinco años por una compensación. La decisión del tribunal de arbitraje describió la retirada de la licencia por parte del Gobierno provincial de aquel entonces como «arbitraria y abusiva».

El detonante de esta disputa legal fue el retiro de la concesión de la filial de Enjasa por parte de las autoridades provinciales, entre las que se contaban, además de Urtubey, el -en ese momento- coordinador de Gabinete, Carlos Parodi.

La rescisión del contrato con Enjasa había surgido a través de una resolución firmada el 13 de agosto de 2013 por el directorio del Ente Regulador de Juego de Azar, encabezado por Sergio Mendoza. Antes de esto, el exgobernador Juan Manuel Urtubey había firmado el decreto dando por rescindido el contrato con la firma internacional.

El anuncio lo hizo Carlos Parodi el 14 de agosto de 2013 en una conferencia de prensa donde fundamentó la decisión adoptada por el Ente Regulador a partir del decreto que había firmado Urtubey.

Sergio Mendoza había manifestado en ese momento que «Enjasa ha incumplido con las normas antiblanqueo en forma sistemática», y explicó que «desde Enreja se hace hincapié en aumentar los controles de posibles transacciones sospechosas como el lavado de dinero». Pese a la gravedad de la denuncia, nunca se avanzó con las pruebas.

Sí en cambio Parodi habló de un incremento del canon por la explotación de los juegos de azar en la provincia, y estimó que con la decisión adoptada por el Ente se podría aumentar el monto en unos $20 o $25 millones adicionales, que irían destinados en su totalidad a programas sociales.

Como fuere, Enjasa ya había pasado de pagar 5 a 60 millones de pesos desde el año 2007 como licenciataria del juego en Salta.

Desde 2014

La acción de arbitraje se presentó ante el Ciadi el 4 de diciembre de 2014. Se trata de una organización internacional de resolución de disputas sobre inversiones con sede en Washington, Estados Unidos, que pertenece al Grupo del Banco Mundial.

El procedimiento bajo el número de expediente CIADI Caso ARB/14/32 («Casinos Austria International y Casinos Austria Aktiengesellschaft c. República Argentina») incluyó primero el procedimiento para aclarar la jurisdicción del tribunal de arbitraje.

«Un gratificante alto pago»

«Es gratificante que la Corte de arbitraje internacional haya estado de acuerdo con nuestros argumentos», declaró la directora general de Casinos Austria, Bettina Glatz-Kremsner.

«Siempre nos quedó claro que el retiro de licencias fue una maniobra política y un acto de arbitrariedad de la autoridad del juego en Salta, realizado sin base legal. No solo se nos ha demostrado que tenemos razón, sino que también nos complace el alto pago que se nos ha otorgado, lo que por supuesto es muy positivo en estos tiempos difíciles y se verá reflejado en nuestros ingresos este año. Me gustaría agradecer especialmente al director gerente de CAI, Christoph Zurucker-Burda, y a su equipo, quienes han liderado esta disputa con gran compromiso a lo largo de los años «

El tribunal internacional que a dictaminó el fallo estuvo integrado por el belga Hans Van Houtte (presidente), el alemán Stephan Schill (propuesto por la empresa demandante) y el español Santiago Torres Bernárdez (postulado por la representación argentina). Los tres trabajaron en la redacción del laudo que se emitió el 5 de noviembre pasado.

Las denuncias y  acuerdos queno se cerraron

Casinos Austria International comenzó a operar en Salta en 2006, cuando la empresa adquirió una participación mayoritaria en Leisure & Entertainment (L & E), una empresa que poseía el 90 por ciento de las acciones de la empresa de juegos Enjasa.

A Enjasa se le otorgó el derecho exclusivo de operar juegos de azar en la provincia que fue privatizada en Salta en 1998.

Bajo un nuevo acuerdo en octubre de 2013 se acordó que Casinos Austria poseería el 100% de Leisure and Entertainment SA; Empresa matriz de Enjasa.

Casinos Austria aceptó el trato después de conversaciones con el gobierno local de Salta.

Sin embargo, en agosto de 2013 el aquel entonces exministro de Economía, y en ese momento coordinador general de Gabinete del Gobierno provincial, Carlos Parodi, anunció que la licencia de la empresa sería revocada debido a aparentes infracciones en las normas contra el lavado de dinero.

Nunca quedaron en claro aquellas acusaciones y la salida de Enjasa provocó un sinnúmero de situaciones vinculadas a los puestos de trabajo. El organismo regulador del juego denegó la moción de reconsideración presentada por Enjasa para seguir administrando rifas, loterías, bingos, máquinas tragamonedas y casinos, al mismo tiempo que el gobernador Juan Manuel Urtubey revocaba el contrato de la empresa por decreto. Casino Salta estaba ubicado dentro del Sheraton Salta y operaba con 140 máquinas tragamonedas y juegos de mesa.

Fuente: El Tribuno

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